Acupuntura para bebés ¿CIENCIA O LOCURA?

¿Puede la acupuntura aliviar el cólico de su bebé?

Un estudio reciente sugiere que sí, pero no empiece a clavarle agujas a su hijo. Una mirada detallada a los resultados muestra que las cosas no son tan claras.

Su bebé está llorando inconsolablemente, sufriendo de cólicos. Y tú que harias:

a) abrazarlo

b) darle gotas de Infacol

c) clavarle agujas

Según un artículo en la revista Acupuntura en Medicina, la respuesta puede ser c. Dado que el cólico afecta al menos al 20% de los bebés, eso podría significar mucho trabajo para los acupunturistas.

El cólico comienza en las primeras semanas de vida y generalmente termina a los tres o cuatro meses. Por lo demás, los bebés están perfectamente bien, pero lloran a primera hora de la noche y pueden gritar durante horas.

No es de extrañar que los padres se sientan desesperados. Se desconoce la causa, como posibles culpables incluyendo la dieta de la madre durante la lactancia, el humo del cigarrillo, el bebé tragando demasiado aire durante la alimentación, eructos inadecuados y el estrés de los padres.

También se ha culpado a los bebés que sobreestimulan. Las señales de dolor súper sensibles y la contracción muscular anormal en la pared del intestino del bebé son los posibles mecanismos que desencadenan el dolor y el llanto.

La solución

La acupuntura ha sido investigada anteriormente, con un pequeño estudio que mostró un beneficio y otro que no mostró signos de alivio.

El último estudio de 157 bebés de entre dos y ocho semanas de edad los dividió aleatoriamente entre la acupuntura ordinaria, la acupuntura mínima (una técnica particular) y la acupuntura china.

Encontró que los bebés lloraban 40 minutos menos al día si se les daba acupuntura. Sin embargo, muchos de ellos lloraron durante la acupuntura.

Los expertos han estado discutiendo sobre el análisis estadístico del documento. La muestra es pequeña y los investigadores observaron muchos resultados. Obtuve una C en matemáticas en el GCSE, así que le pedí ayuda a Tim Cole, profesor de estadística en el Instituto de Salud Infantil de la UCL. Él dice:

“El estudio examina el problema (de cómo la acupuntura afecta el llanto debido al cólico) de muchas maneras diferentes, pero luego resalta sólo aquellas en las que la acupuntura parece tener un efecto. Esto es engañoso, ya que puede ser simplemente una coincidencia. Además, el tamaño del efecto es muy pequeño, incluso si es genuino”.

Así que el hallazgo del documento de que la acupuntura ayuda es probable que sea exagerado por la forma en que se ha hecho el análisis. Tampoco está claro que al grupo que no recibió acupuntura se le ofrecieron técnicas calmantes más tradicionales.

Estos incluyen abrazar y mecer a su bebé (poniéndolo en un cabestrillo y bailando alrededor), ruido blanco de una aspiradora o secador de pelo y gotas como Infacol antes de alimentarlo (que ayudan a aliviar el viento). También puede mantenerlos erguidos mientras se alimentan para reducir el aire que tragan. La evidencia para todo esto tampoco es buena, pero no implica pagarle a alguien para que le meta agujas a su hijo.

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